Ανδρας ζούσε για τέσσερα χρόνια με ένα σκουλήκι στον εγκέφαλο


Κανείς δεν μπορούσε να φανταστεί ότι μία σειρά από άκρως ενοχλητικά και σοβαρά συμπτώματα που είχε ένας 50χρονος Κινέζος, όπως τρομερούς πονοκεφάλους, επιληπτικές κρίσεις, αλλοίωση της αίσθησης της όσφρησης, ξαφνικές αναλαμπές μνήμης και άλλα νευρολογικά συμπτώματα, θα οφείλονταν σε ένα... σκουλήκι!

Οι γιατροί στο νοσοκομείο St. Thomas στο Λονδίνο προσπαθούσαν επί χρόνια να καταλάβουν τι προκαλούσε τα συμπτώματα στον άνδρα. Παρά την πληθώρα εξετάσεων, αδυνατούσαν να βρουν την αιτία, ώσπου αναγκάστηκαν να καταφύγουν σε εγχείρηση. Εκεί, προς μεγάλη έκπληξή τους, ανακάλυψαν το σκουλήκι, μήκους ενός εκατοστού, θρονιασμένο σε σχήμα κορδέλας στη δεξιά πλευρά του εγκεφάλου του άνδρα.

Η γενετική ανάλυση, μετά από βιοψία, από τους επιστήμονες του Ινστιτούτου Wellcome Trust Sanger του Cambridge, με επικεφαλής τη Hayley Bennett, έδειξε ότι επρόκειτο για ένα σπάνιο είδος σκουληκιού-ταινίας, το Spirometra erinaceieuropaei, που ενδημεί στην ανατολική Ασία.

Οι επιστήμονες μελέτησαν το DNA του παρασίτου, το οποίο ήταν ασυνήθιστα μεγάλο και πολύπλοκο, γεγονός που, όπως είπαν, εξηγεί πώς κατάφερε να διεισδύσει σε έναν άνθρωπο, να προσαρμοστεί και να μακροημερεύσει μέσα στον εγκέφαλό του για τόσο μεγάλο διάστημα. Το γονιδίωμά του περιείχε περίπου δεκαπλάσιο DNA από οποιοδήποτε άλλο σκουλήκι-ταινία έχει ως τώρα μελετηθεί γενετικά και είναι σχεδόν το ένα τρίτο του ανθρώπινου γονιδιώματος.

Το παράσιτο ξεκινά τη ζωή του στο νερό, μολύνοντας αρχικά υδρόβιους οργανισμούς, τους οποίους μετά τρώνε τα ερπετά και τα αμφίβια, όπως οι βάτραχοι και τα φίδια. Τελικά η ταινία καταλήγει στο στομάχι μεγαλύτερων σαρκοβόρων, όπως οι σκύλοι και οι γάτες, όπου μπορεί να φθάσει ακόμη και το ενάμισι μέτρο σε μήκος (τυλιγμένο σαν ταινία).

Μόνο 300 ανθρώπινες μολύνσεις έχουν αναφερθεί από το 1953 και από αυτές μόνο δύο στην Ευρώπη. Μέχρι σήμερα, το σκουλήκι είχε βρεθεί κάτω από το ανθρώπινο δέρμα, στους πνεύμονες ή σε όγκους στο στήθος. Οι ασθενείς φοβούνταν καρκίνο, αλλά όταν οι γιατροί τους εξέτασαν, βρήκαν σκουλήκι αντί για καρκινικό όγκο.

Πολύ σπάνια η εν λόγω ταινία μπορεί να βρεθεί στον εγκέφαλο, προκαλώντας χρόνια φλεγμονή (την οποία πάλι μπορεί να μπερδέψει κανείς με εγκεφαλικό όγκο), με συνέπεια την πρόκληση των πονοκεφάλων και των επιληπτικών κρίσεων.

Πώς καταφέρνει να ζει το σκουλήκι –που δεν έχει στόμα– μέσα σε ένα ανθρώπινο κεφάλι; Απορροφώντας μέσω του σώματός του θρεπτικές ουσίες, όπως λιπαρά οξέα του εγκεφαλικού ιστού. Μάλιστα το σκουλήκι, σύμφωνα με τους επιστήμονες, δεν έμενε ακίνητο στον εγκέφαλο, αλλά έκοβε βόλτες από το ένα ημισφαίριο στο άλλο, σε απόσταση τουλάχιστον πέντε εκατοστών, διασχίζοντας ευαίσθητα κέντρα του εγκεφάλου. «Δεν περιμέναμε να δούμε μια μόλυνση αυτού του είδους στη Βρετανία, όμως τα παγκόσμια ταξίδια έχουν ως συνέπεια καμιά φορά να εμφανίζονται τέτοια ασυνήθιστα παράσιτα», δήλωσε η ελληνικής καταγωγής Δρ. Ευφροσύνη Γκρανιά-Κλώτσα του Τμήματος Λοιμωδών Νόσων του Νοσοκομείου Addenbrooke, η οποία συμμετείχε στη μελέτη του σκουληκιού.

Παραμένει άγνωστο πώς ο συγκεκριμένος άτυχος άνδρας μολύνθηκε με το σκουλήκι, αλλά πιθανώς αυτό συνέβη όταν έφαγε μολυσμένο κρέας ή ήπιε μολυσμένο νερό στην Κίνα. Αυτό σημαίνει ότι το σκουλήκι ταξίδεψε από το στομάχι του έως το κεφάλι του.

Αν και ο άνδρας στο μεταξύ έχει πάρει φάρμακα που θεράπευσαν τελείως τη φλεγμονή και τη μόλυνση, συνεχίζει να υποφέρει από (κυρίως ψυχολογικά) προβλήματα και μόνο στη σκέψη ότι τόσα χρόνια ένα σκουλήκι ζούσε στον εγκέφαλό του. Το μόνο –σχετικά– ευχάριστο είναι ότι το σκουλήκι, όταν τρυπώσει σε άνθρωπο, μένει σε εμβρυακή κατάσταση και δεν μεγαλώνει για να φθάσει το ενάμισι μέτρο, όπως κάνει όταν μολύνει κατοικίδια ζώα.

Πηγή: newsbeast.gr
Ανδρας ζούσε για τέσσερα χρόνια με ένα σκουλήκι στον εγκέφαλο Reviewed by alieutis oneiron on 5:48 μ.μ. Rating: 5
Δημοσίευση σχολίου
All Rights Reserved by MEDICALINE © 2014 - 2015
Powered By Blogger, Designed by Sweetheme

Φόρμα επικοινωνίας

Όνομα

Ηλεκτρονικό ταχυδρομείο *

Μήνυμα *

Από το Blogger.